UL Norm und Produkthaftung in USA und Kanada

UL Norm und Produkthaftung
Unternehmen, die Maschinen und Anlagen in die USA exportieren wollen, werden fast zwangsläufig mit dem Thema „Produkthaftung“ konfrontiert. Wenn Medien über spektakuläre Produkthaftungsklagen in Nordamerika berichten, erscheinen die Schadenssummen, die das Gericht den Klägern zuspricht, für europäische Verhältnisse teilweise maßlos übertrieben. So entsteht der Eindruck, dass Unternehmen auch für völlig abwegige Nutzungen ihrer Produkte haften, wie dies in dem berühmten Beispiel, eine Katze in der Mikrowelle zu trocknen, der Fall war. Diese Handhabung der Produkthaftung schreckt manch exportinteressierte Unternehmen ab und führt leicht zu Verunsicherungen. Hinzukommt, dass die Anforderungen an die Maschinensicherheit in Deutschland und Europa deutlich von denen in Nordamerika und Kanada abweichen. So gibt es in Nordamerika beispielsweise unterschiedliche Arten von Stromkreisen. Und auch die Symbole im Schaltplan unterscheiden sich von europäischen Symbolen. Maschinen für diese Märkte müssen deshalb anderen Anforderungen genügen als Maschinen für den europäischen Markt. Und vor allem auf Maschinensicherheit muss im höchsten Maße geachtet werden.

Prüfen nach UL Norm

Um diese Maschinensicherheit in Nordamerika und Kanada zu gewährleisten, gibt es strenge Normen, die die Hersteller bei der Konstruktion und beim Bau ihrer Maschinen und Anlagen einhalten müssen. Einen großen Teil dieser Normen für die USA entwickelte die unabhängige Organisation Underwriters Laboratories Inc. (UL).  Neben der Entwicklung der UL Normen prüft UL auch Produkte, Komponenten, Materialien und Systeme darauf, ob sie den genau definierten Ansprüchen genügen. Wenn ja, bekommen die Objekte ein UL-Prüfzeichen, das sie solange tragen dürfen, wie sie den vorgegebenen UL Standard einhalten. Dabei gibt es nicht die eine „UL Norm USA“, sondern eine Vielzahl von UL Normen. So hat UL für den nordamerikanischen Markt über 1.300 Sicherheitsnormen entwickelt. Für die UL Approbation von Schaltschränken an gewöhnlichen Orten ist beispielsweise die UL Norm UL 508A maßgeblich, die auch für die Zulassung in Kanada anerkannt ist.

UL Norm und MaschinensicherheitWas ist Maschinensicherheit in Nordamerika?

Eine Maschine wird dann als sicher eingestuft, wenn während ihres regulären Einsatzes keine Gefahr von ihr ausgeht. Diese Maschinensicherheit gewährleistet eine UL Approbation. Die UL Norm ermöglicht eine geprüfte Maschinensicherheit, die sowohl den Herstellern als auch den Anwendern die dringend notwendige Sicherheit gibt. Denn so lässt sich das Haftungsrisiko minimieren. Das UL-Prüfzeichen gilt auf dem nordamerikanischen Markt als wichtigstes Symbol für Produktsicherheit. Es ist deshalb nicht nur ein Produktkennzeichen, sondern dient gleichzeitig als Verkaufsargument, das der Hersteller gezielt für die Vermarktung einsetzen kann.

Wo bekommen Sie ein UL Prüfzeichen für Ihre Steuerungsanlage?

Ihre Steuerungsanlage muss gemäß der geltenden UL Norm entwickelt und gebaut werden. Anschließend wird sie zertifiziert und dann erhält sie das UL Prüfzeichen. KRAYER ist einer der wenigen Spezialisten in Deutschland, der die Steuerungen nicht nur konstruiert und baut, sondern auch selbst zertifizieren darf. Sie erhalten also ihre Steuerung komplett mit UL Prüfzeichen aus einer Hand. Für die UL Approbation Ihrer gesamten Maschine oder Anlage arbeitet KRAYER eng mit Netzwerkpartnern zusammen. Zudem kümmert sich KRAYER auch federführend um den Export bis hin zur Inbetriebnahme der Maschine oder Anlage in Nordamerika. Dieser Weg ist für Sie nicht nur bequem, sondern auch sicher, da Sie mit der UL Zertifizierung ihr Produkthaftungsrisiko minimieren können. Und es hat den großen Vorteil, dass Sie sich nicht selbst einen Weg durch den Dschungel der UL Normen erkämpfen müssen. Welche Möglichkeiten Sie im Detail haben, an eine UL Zertifizierung zu gelangen, lesen Sie im Beitrag „Wo erfolgt die UL-Zertifizierung des Schaltschranks“.   Bildnachweis: ©Andrey Popov/123rf.com