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Darf man Bauteile ohne UL Zulassung im UL Schaltschrank einsetzen?

Viele Bauteile sind über Jahre erprobt und leisten in EU-Schaltschränken wertvolle Dienste. Da liegt die Überlegung nahe, diese auch im UL Schaltschrank zu verwenden. Doch das kann schnell zu Problemen führen, denn Bauteile für den nordamerikanischen Markt brauchen eine spezielle UL Zulassung, die die UL, die Underwriters Laboratories Inc. vergibt.

Inhaltsverzeichnis

Bauteile ohne UL-Zulassung im UL Schaltschrank

Was steckt hinter der UL Zulassung?

Um Schaltschränke in Betrieb nehmen zu können, müssen diese zugelassen sein oder vor Verwendung einer vollumfänglichen Bewertung unterzogen werden. Doch das kann schnell zu Problemen führen, denn die CE-Zertifizierung für wird in den USA nicht anerkannt. Stattdessen verlassen sich amerikanische Behörden auf die UL-Zulassung. Die Zertifizierung von der unabhängigen Organisation Underwriters Laboratories, die sogenannte UL Zulassung, genießt dabei in allen Bundesstaaten der USA besonderes Vertrauen.

    Bauteile ohne UL Zulassung

    Sie haben Fragen zum Thema UL Schaltschränken für Nordamerika? Dann lassen Sie uns persönlich sprechen.

    Ist die UL-Zulassung verpflichten?

    Als staatliche Instanz fordert die OSHA – die amerikanische Behörde für Gesundheit und Sicherheit am Arbeitsplatz -, dass alle elektrischen Geräte und Systeme entweder zugelassen oder einer ausführlichen Prüfung unterzogen werden müssen. Grundlage dieser Forderung ist der Artikel 29 CFR 1910.303 im Occupational Safety and Health Act, einem Bundesgesetz für Arbeitsschutzbestimmungen.

    Das föderale System in den USA bedingt, dass einige Staaten zusätzliche Anforderungen an die Zulassung von Produkten, Maschinen und Anlagen haben. Nachgewiesen wird die Übereinstimmung mit den geltenden Bestimmungen durch ein Prüfzeichen. Die UL-Zulassung erfolgt in der Regel durch das UL Listing Label für repräsentative Muster eines Produkts oder das UL Recognized Label für die Zulassung einzelner Komponenten oder Bauteile mit speziellen Verwendungs- oder Einbauanforderungen.

    Ist die UL Zulassung gesetzlich vorgeschrieben?

    Das könnte zu der Annahme verleiten, dass eine UL- Zulassung gesetzlich vorgeschrieben ist, das ist aber nicht der Fall. Das Listing Label kann von jedem akkreditierten Prüflabor angebracht werden. Die Underwriters Laboratories ist aber nicht nur von der OSHA, sondern auch in allen US-Bundesstaaten als NRTL (Nationally Recognized Testing Laboratory) anerkannt, wodurch auch die UL Zertifizierung einen vergleichbar hohen Stellenwert hat und auch über den US-amerikanischen Raum hinaus als Zeichen für Produktsicherheit anerkannt ist.

     

    Wie erhält ein Produkt die Zertifizierung durch Underwriters Laboratories?

    Damit ein elektronisches Produkt mit einem UL-Prüfzeichen zertifiziert werden kann, wird dieses durch ein NRTL zunächst gemäß den Vorgaben der geltenden Normen geprüft. Diese Inspektion ist sehr umfassend und erfolgt hinsichtlich des Brand- und Stromschlagrisikos sowie der Explosionsgefahr für gefährliche Bereiche. Da die UL in den gesamten USA als qualifiziertes Prüflabor anerkannt ist, gibt eine UL-Kennzeichnung besondere Sicherheit für die Abnahme durch die zuständige Behörde.

    Die UL Zertifizierung für den Krayer Schaltschrank

    Als Spezialisten für Schaltschränke nach UL 508A bauen wir diese bereits nach den geltenden Normen und zertifizieren unsere Schaltschränke nach eingehender Prüfung auch selbst. Das erspart den kostspieligen und zeitaufwendigen Zertifizierungsprozess durch ein NRTL. Um die Etiketten an unsere Schaltschränke anbringen zu dürfen, mussten wir zunächst selbst zertifiziert werden und dafür eine intensive Prüfung ablegen. Unsere erlangten Zertifikate bestätigen uns, die erforderliche Qualifizierung zur Herstellung, Prüfung und Zertifizierung von Schaltschränken nach UL-Norm. 

    Das beinhaltet umfangreiches Wissen über die Verwendung der zugelassenen Materialien, Komponenten und Bauteile. So benötigen alle Bauteile, die in einen Schaltschrank mit UL-Prüfzeichen eingesetzt werden sollen, in der Regel ebenfalls eine UL-Kennzeichnung.

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    Mit dem KRAYER-Knowhow sind wir sicherlich die erste Wahl für Unternehmen, die einen Schaltschrank nach UL-Norm benötigen. Doch für jeden von uns ist das auch der Anspruch in allem, was wir tun.

    Darf man Bauteile ohne UL Zulassung im UL Schaltschrank einsetzen?

    Die Erlangung einer UL-Zulassung kann also recht aufwändig sein. Da liegt es doch nahe, Bauteile die bereits CE-Zertifiziert sind, in UL-Schaltschränken zu verbauen. Schließlich sind unsere europäischen Standards streng und die Bauteile sind über Jahre erprobt und leisten in EU-Schaltschränken wertvolle Dienste. Davon können wir nur abraten, denn aufgrund der vorgegebenen Sicherheitsanforderungen in den USA müssen diese eine spezielle Zulassung vorweisen.

    Auch wenn es kein Gesetz gibt, dass die UL-Zertifizierung zwingend vorschreibt, ist es in der Praxis fast unmöglich, Schaltschränke mit Bauteilen ohne UL-Zulassung in Betrieb zu nehmen. Die Verknüpfung von Standards und Prüfungsverfahren der UL mit den Vorschriften anderer US-Institutionen ist hoch. So verweist etwa der National Electrical Code (NEC), der Sicherheitsstandard für Elektroinstallationen in den USA, auf UL-Standards und berücksichtigt diese bei seiner Weiterentwicklung.

    Bauteile ohne UL-Zulassung

    Weist ein Bauteil weder eine „UL Listed“-Zulassung noch eine „UL Recognized“-Zulassung auf, kann man pauschal daraus schließen, dass dieses Bauteil im UL-Schaltschrank nicht eingesetzt werden darf.

    • Beim UL Listing werden repräsentative Muster eines Produkts getestet. Entsprechen diese bei der Prüfung den geltenden Sicherheitsanforderungen von UL, so erhalten sie das Prüfzeichen „UL Listed“. Diese Prüfung wird im allgemeinen Sprachgebrauch als „UL Zulassung“ bezeichnet.
    • Die UL Recognized-Prüfung bezieht sich ausschließlich auf Komponenten, nicht auf vollständige Produkte. Erhalten Komponenten oder Materialien das Prüfzeichen „UL Recognized Component“, so können sie in einem Produkt oder System verwendet werden, das bereits das UL Listed-Label trägt. Es muss dann nicht das gesamte Produkt noch einmal geprüft werden.

    Ausnahmen von der Regel

    Die strenge UL-Norm lässt allerdings unter bestimmten Voraussetzungen Ausnahmen zu. Eine entscheidende Rolle spielt dabei die zuständige Regulierungsbehörde in den USA, die AHJ. Der AHJ Inspektor entscheidet darüber, ob eine Anlage in Betrieb genommen werden kann. Akzeptiert er die Bauteile, die keine UL Zulassung haben, so geht die Anlage ans Netz. Legt er sein Veto ein, so steht sie still. Und genau hier liegt das große Risiko für Unternehmer, die UL-Bauteile ohne Zulassung verwenden. Sie können nie sicher sein, wie der AHJ Inspektor entscheidet.

    Es besteht jedoch die Möglichkeit, im Vorfeld abzuklären, ob der AHJ die Bauteile ohne UL Zulassung akzeptiert. Die Abklärung sollte unbedingt in Schriftform erfolgen. Nur mit der schriftlichen Freigabe kann die Konformität des Schaltschranks mit dem „UL-Listed“-Prüfzeichen nach UL 508A, UL 698A oder UL 1203 bestätigt werden.

    In der Norm verankerte Ausnahme

    Eine bekannte und in der Norm verankerte Ausnahme ist der Einsatz nicht UL-geprüfter Bauteile in einem Class II oder Low-Voltage Limited Energy-Stromkreis. Hierbei dürfen die Bauteile eine maximale Leistungsaufnahme von 100 Watt bei max. 50 Volt haben. Zudem muss der Stromkreis zusätzlich abgesichert werden.

    Wird ein Class II Stromkreis verwendet, so gibt es einige Anforderungen an das Bauteil, die unbedingt zu beachten sind. Zum Beispiel darf das Bauteil keine Sicherheitsfunktionen erfüllen und auch nicht als schließendes Bauteil am Schaltschrankgehäuse fungieren.

    Fazit

    Obwohl nicht gesetzlich vorgeschrieben, ist ein UL-zertifizierter Schaltschrank die sicherste Möglichkeit für eine unkomplizierte Abnahme durch die Authority Having Jurisdiction. Das geht unter anderem auf die Vorgaben der OSHA und die engen Verknüpfungen zwischen UL-Normen und Standards anderer US-Institutionen zurück. Die strikten Vorgaben für den UL-Schaltschrank beziehen sich auch auf dessen Material, Komponenten und Bauteile.

    Auch Bauteile ohne UL-Zulassung dürfen im UL-Schaltschrank in der Regel nicht eingesetzt werden. Soll doch eine Maschine oder Anlage in Nordamerika mit Bauteilen ohne UL-Zulassung in Betrieb genommen werden darf, sollte dies mit dem AHJ am Aufstellungsort im Vorfeld abgeklärt und schriftlich bestätigt werden.

    Über den Autor

    Benedikt Krayer

    Als Betriebsleiter dreht sich bei Benedikt Krayer alles um die Planung, Konstruktion und Fertigung von UL Steueranlagen.

    Er koordiniert u.a. die Abläufe, erstellt die Produktions- und Auftragsplanung und ist Ansprechpartner für die Kunden.

    Kurzum: er sorgt dafür, dass die Produktion läuft.

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